Inleiding

Olijfbomen en olijven zijn steeds van groot historisch belang geweest. De cultuur van de boom en haar vrucht gaat terug naar de tijd dat er nog geen schrift was!

Olijven zijn al gevonden in muurschilderingen van de Egyptenaren. Maar ook in de bijbel wordt de olijf veelvuldig beschreven.

De Grieken hebben de olijfboom zelfs heilig verklaard, en huldigen Olympisch kampioenen met een lauwerkrans van de olijfboom. Kortom, al eeuwenlang wordt de olijf en haar olie zeer gewaardeerd door de consument.
Heden ten dage wordt het veelvuldig in de keuken gebruikt: bij amuses, als ondersteuning bij voor – tussen – hoofd – en nagerecht, in cocktails, etc… Olijfolie is ondenkbaar geworden in de moderne, hedendaagse keuken. Maar hoed u, er zijn gigantische kwaliteitsverschillen. Wij gaan er dan ook prat op enkel “best in class” olijfolies aan te bieden. Kleine boeren met passie en een verhaal!

Olijfolie & gezondheid

Olijfolie is voornamelijk samengesteld uit enkelvoudig onverzadigde vetzuren. Enkelvoudig onverzadigde vetzuren bevorderen de aanmaak van “high density lipoproteinen (HDL)”. Deze proteïnen vervoeren cholesterol naar de lever, voor afbraak. Enkelvoudig onverzadigde vetzuren gaan het ontstaan van “low density lipoproteïnen (LDL)” tegen. Deze LDL zorgt voor vervoer en afzet van cholesterol in de bloedvaten. De hoeveelheid LDL stijgt bij hoge inname van verzadigd vet (boter, varkensvet en andere dierlijke vetten). Door een hoog LDL-cholesterolgehalte kunnen bloedvaten dichtslibben.

Maw olijfolie helpt (mede dankzij het bestanddeel linolzuur) cholesterol te verlagen! Olijfolie als enkelvoudig onverzadigd vetzuur verlaagt niet alleen het LDL-cholesterol (slechte cholesterol) maar spaart bovendien het HDL-cholesterol (goeie cholesterol).
Het HDL-cholesterolgehalte voert immers het teveel aan LDL- af naar de lever voor verdere afbraak.

Daarnaast heeft – door de combinatie van vitamines A en E – olijfolie de meest evenwichtige samenstelling van vetzuren van alle plantaardige oliën!

Verzadigde vetzuren verhogen het serum totaal cholesterol, voornamelijk door verhoging van het LDL-cholesterol. Dit heeft negatieve gezondheidseffecten door de nadelige invloed van LDL-cholesterol op hart- en vaatziekten.

CLASSIFICATIE VAN OLIJFOLIE

Een vierge olijfolie is verkregen uit de vrucht van een olijfboom door middel van een fysiek proces van wassen, decanteren, centrifugeren en filteren. Onder de volgende EU-classificatie worden alleen vierge olijfolies gerangschikt. De andere klassen olie zijn verkregen door raffinage, versnijden, verdere persing etc.

 Zuurgraad Gebreken
 Extra Vierge  < 0,8%  0
 Vierge   < 2%   < 2,5%
 Lampante  > 2%  < 2,5%

Reg. CEE 2568/91

Wanneer olijfolie geproduceerd wordt onder optimale condities kan de zuurgraad veel lager zijn dan 1%, en ook lager dan de maximale 0,8% voor de kwalificatie “extra vierge”. Hoe lager de zuurgraad (uitgedrukt in oleïnezuur), hoe mooier de olie!
Best is alleen extra vierge olijfolie met een zuurgraad van lager dan 0,5% te selecteren!

De Olijfboom biedt dan ook steevast enkel extra vierge olijfolies aan van 1ste koude persing met meestal aan zuurtegraad rond de 0,2%!!

Het prijsverschil zit dan ook steevast in de kwaliteit. De olijfolie die je in de supermarkt kan kopen heeft telkens weer dezelfde smaak omdat het gaat om een mengeling van diverse, meestal Griekse en Spaanse olijfoliën. Wij verkopen dan ook enkel olijfolie van de nieuwste oogst. We kunnen de herkomst precies lokaliseren, en de smaak is telkens weer anders. Een puur natuurproduct dus.

 

Vierge olijfolie is eveneens een ongeraffineerde olijfolie van de eerste persing, maar met een zuurtegraad van maximum 2%. Deze olijfolie is iets minder duur dan de extra vierge en doorgaans iets minder uitgesproken van smaak.

‘Gewone’ olijfolie is een olie verkregen uit de resten van de olijven na de eerste persing. Deze olie wordt onder hogere temperatuur onttrokken uit de olijven en dient geraffineerd te worden om de zuurtegraad te verlagen (maximum zuurtegraad 1,5%) Soms wordt er voor de smaak extra vierge olijfolie toegevoegd.

Olijfpulpolie is een mengsel van geraffineerde olie uit olijfpulp die dan voor de 2de keer wordt geperst, met ‘vergine’ olijfolie. De zuurtegraad is ook hier maximaal 1,5 %.